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Michigan es ahora claro favorito para ganar la Big Ten. Cualquier otra cosa sería una decepción

Por Jeff Seidel (Detroit Free Press)

El equipo de Michigan se muestra enojado y agresivo, decidido e implacable. Los Wolverines no solo quieren jugar, quieren demoler. No solo quieren ganar, sino diezmar, que es lo que hizo Michigan el sábado, derrotando a Penn State, 42-7, en la “Big House”.

50DFB6F7-157A-425E-958F-35ACE7D817E1-407-0000003AC641C748Foto: Detroit Free Press

¿Un partido de venganza? Eso podría estar subestimándolos. Los Wolverines quieren aplastarte a ti y a tu familia y a todos los que se encuentren en su camino. Los Wolverines parecen mejorar cada semana. Se están volviendo más salvajes, hablando de una buena manera. Su confianza y su impulso siguen creciendo.

Pero sobre todo, los Wolverines se están volviendo más saludables. Dos jugadores estaban lastimados, el ala defensiva Rashan Gary y el receptor abierto Tarik Black, regresaron con los Wolverines. Ninguno de los dos tuvo un gran impacto en este juego, pero es como si un equipo de béisbol obtuviera un par de All-Stars en la fecha límite de negociación. Analízalo.

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Foto: Dustin Johnston 

La defensa mejor clasificada de la nación acaba de agregar a Gary, un All American en pretemporada que resultó lesionado antes del juego de Notre Dame y se perdió los últimos tres juegos.

Y esta ofensiva versátil acaba de agregar a Black, una tremenda amenaza en el campo, que fue el mejor receptor abierto de Michigan en los primeros juegos de la temporada pasada.

Es casi una vergüenza de riquezas.

Los Wolverines tienen una gran defensa, una gran confianza, un innegable impulso, una disposición salvaje y un armamento completo de armas ofensivas: un juego de carrera fuerte, alas cerradas con talento, receptores abiertos y un mariscal de campo móvil. Este equipo ha mejorado mucho y está jugando tan bien que es hora de ajustar las expectativas.

Después de la forma en que Ohio State ha estado jugando (incluido el feroz encuentro del sábado que ganó contra Nebraska), Michigan es el claro favorito para ganar la Conferencia Big Ten. Cualquier cosa menos sería una decepción masiva. Cualquier cosa menos que un viaje a la postemporada de fútbol americano colegial sería arruinar una gran oportunidad.

Es más que seguro pensar en ello. Esa debería ser la expectativa ahora. Es una actitud. Este equipo juega con un instinto salvaje. Lleno de emoción y actitud.

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Foto: Detroit Free Press

Ahi estuvo Donovan Peoples-Jones, haciendo un baile de TD, imitando a Saquon Barkley, que hizo lo mismo hace un año jugando con Penn State.

Era como si los Wolverines dijeran: “Sí, nos acordamos de lo que nos hicieron el año pasado. Y ahora, vamos a hacer lo mismo con ustedes”.

Hace un año, Penn State anotó 42 puntos, logró 506 yardas, convirtió el 57.1 por ciento de las terceras oportunidades y logró seis jugadas que superaron las 20 yardas. El juego de Penn State estuvo acechando al coordinador defensivo de Michigan, Don Brown. Eso fue personal. Y así es como jugaron los Wolverines.

Michigan salió y marcó el tono desde el principio. Consiguiendo capturas. Forzando pérdidas de balón. Anotando a voluntad. Los Wolverines jugaban a un nivel tan alto y querían dominar tanto que los Wolverines se veían furiosos, justo cuando Penn State tuvo una buena jugada.

¿Un primero y diez?

Parecían enojarse más. Y jugar más duro, si eso era posible. Las lesiones ayudaron. Así es cómo de una manera extraña, la lesión de Black permitió que un par de jugadores prosperaran en su ausencia.

Mientras que Black ha estado fuera, Peoples-Jones se ha desarrollado y ha subido a un nuevo nivel. Peoples-Jones no tuvo una recepción para TD el año pasado, pero ahí estuvo el sábado, atrapando un hermoso TD, su séptimo de la temporada.

Y Nico Collins atrapó solo tres pases el año pasado. Pero entró al juego contra Penn State como el tercer receptor líder del equipo. Aún así, no fue un juego perfecto para los Wolverines.

Les faltó anotar más puntos en el marcador. Y esa es la parte verdaderamente aterradora.

Este equipo puede mejorar aún más.

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