Mike Leach y la revolución Air Raid (Por Dave Wilson)

Dave Wilson (ESPN)

Antes de que supiéramos que Mike Leach estaba en la conversación para el Salón de la Fama del futbol americano colegial, antes de las disertaciones al margen sobre el matrimonio o los dulces o cualquier cosa en el mundo, en realidad, estaba Mike Leach, el genio del fútbol americano.

Los jugadores de Texas Tech levantan a Mike Leach sobre sus hombros después de derrotar a la Universidad de California en un Bowl en 2004. (Kirby Lee/Getty)

Leach, quien murió el lunes por la noche a los 61 años, probablemente se burlaría de esa noción de que cualquiera necesita ser un genio para hacer algo como entrenar fútbol americano. Pero dejando de lado todas las extravagancias fuera del campo, su introducción al fútbol americano colegial importante en Oklahoma, seguida de una permanencia pionera en Texas Tech, generó una revolución en el deporte.

Cuando el ex entrenador en jefe de los Sooners, Bob Stoops, llegó a Norman en 1999, trajo a Leach, quien había sido el coordinador ofensivo de Hal Mumme en Kentucky y había frustrado a Stoops, el coordinador defensivo de Florida en un lugar que se suponía que no desafiaría a los mejores equipos de la SEC. Marcó un cambio sísmico en Oklahoma, pero los resultados fueron inmediatos, con un campeonato nacional en 2000 un año después de que Leach partiera hacia Lubbock.

Dos décadas más tarde, el espectáculo aéreo de Leach domina el deporte en todos los niveles. Comenzó en Oklahoma, pero pronto conquistó el estado de Texas y los 12 grandes. Se convirtió en un elemento básico de las escuelas preparatorias de todo el país, y ahora la superestrella de la NFL Patrick Mahomes, hijo del Air Raid en Texas Tech, está ejecutando la misma ofensiva como MVP de la NFL en Kansas City.

“Mike tuvo un mayor impacto en el fútbol americano, ya sea profesional, de escuela preparatoria o colegial, que nadie en mi generación”, dijo el entrenador de TCU, Sonny Dykes, ex asistente de Leach en Kentucky y Texas Tech. “Simplemente cambió la forma en que la gente se acerca al juego”.

Es fácil olvidar, después de todos estos años de puntos alucinantes en el marcador y actuaciones récord, cuán marcada ha sido la transformación. En 1998, Oklahoma se limitó a 17 puntos o menos en seis de sus 11 juegos. Los Sooners ocuparon el penúltimo lugar a nivel nacional en pases, con nueve pases de touchdown para 16 intercepciones en 1998. Solo Texas y Kansas State se ubicaron entre los 50 primeros del país en pases. En 1999, con un mariscal de campo de transferencia no anunciado, Josh Heupel, de Snow College en Ephraim, Utah, ejecutando un ataque de pase abierto donde los equipos Wishbone de Barry Switzer solían correr de un lado a otro del campo, había una buena dosis de escepticismo. .

“Hubo un período de tiempo en el que los dos tipos más buscados en el estado de Oklahoma éramos Josh Heupel y yo”, dijo Leach a ESPN en 2017. “Yo por sugerir que podías lanzar el balón a Oklahoma y a la Big 12. Y Josh Heupel por tener la temeridad de jugar como mariscal de campo y no poder correr más rápido que un 5 flat”.

Pero Stoops se comprometió con la ofensiva de Leach y los 12 Grandes fueron notificados. Se inició una nueva era en el fútbol americano colegial.

“La ofensiva de Mike Leach presentó problemas que nunca habíamos tenido que abordar”, dijo el ex entrenador de Texas A&M, R.C. Slocum, una mente defensiva legendaria que produjo algunas de las mejores defensas de las décadas de 1980 y 1990 y casi rompió la ofensiva de correr y disparar, otro esquema de pase feliz. “Pensé que éramos bastante buenos en defensa. Y nos hizo rascarnos la cabeza, y me rasqué la cabeza, más que cualquier otro entrenador al que me haya enfrentado. Tenía una gran admiración por él”.

El entrenador de Mississippi State, Mike Leach, habla con el mariscal de campo Will Rogers (2) durante la primera mitad del partido contra Mississippi en Oxford, Mississippi, el jueves 24 de noviembre de 2022. (Foto AP/Rogelio V. Solis)

Leach no solo produjo mariscales de campo que establecieron récords; obligó a la competencia a seguirle el ritmo. Para 2008, los 12 grandes tenían cinco de las ofensivas con mayor puntuación en el fútbol americano colegial. Y Leach atrajo la curiosidad de las personas interesadas en una nueva forma de pensar en el fútbol americano colegial.

Como un QB de Muleshoe, Texas, a unas 70 millas de Lubbock, llamado Lincoln Riley.

“De alguna manera capturaron la atención de todos”, dijo. “Es por eso que fui a Texas Tech. Me encantaba lo que estaban haciendo y quería encontrar alguna manera de tener la oportunidad de ser parte de eso”.

Mumme, el creador del Air Raid, será el primero en decirle que si bien él lo diseñó y corrió la voz cuando estaba en Kentucky, Leach se convirtió en su campeón en Lubbock. Mientras reescribía los libros de registro, Leach también abrió las puertas.

A principios de la década de 2000, los entrenadores peregrinaron a Texas Tech, donde no podían creer la simplicidad de la ofensiva. Lo que encontraron, en cambio, fue un compromiso con la repetición y los detalles y una determinación intrépida de hacer lo que haces. Y Leach le diría cualquier cosa a cualquiera.

“Muchos entrenadores guardan secretos”, dijo Dykes. “Mike sintió que parte de su trabajo como entrenador era enseñar. Le enseñó a mucha gente la ofensiva. Creo que sintió que era bueno para el fútbol americano”.

Y cuantos más, mejor para Leach, a quien le encantaba conocer gente interesante de todos los orígenes. Se enorgullecía de la popularidad de su filosofía, una vez descartada como un truco.

“Nunca he estado en un lugar donde haya más entrenadores constantemente”, dijo Lincoln Riley. “Tanta gente. Piensas solo en entrenadores de preparatoria de Texas. No, estoy hablando de entrenadores profesionales, estoy hablando de entrenadores universitarios, entrenadores de prepa de todo el país. Todos los años teníamos a alguien que venía del extranjero. Había un grupo de Japón que venía todos los años, grupos de Inglaterra que venían, quiero decir, lo que sea”.

Y al igual que en Oklahoma, el Air Raid tomó vuelo en lugares que antes no eran exactamente conocidos por su afición al pase hacia adelante.

“Cuando Kliff Kingsbury era el entrenador en jefe de Texas Tech, una vez nos dijo que pensaba que el 75% de las escuelas preparatorias de Texas manejaban nuestra ofensiva”, dijo Mumme.

Se ganó el respeto de algunas de las leyendas del juego en el camino.

“Mike Leach ha ganado en todos los lugares en los que ha estado”, dijo a ESPN Barry Switzer, un gran fanático de Leach, el año pasado. “Ganó en Texas Tech, en Washington State, ha llevado a Mississippi State a los trazones. Dondequiera que va, gana”.

Leach nunca ganó un título de conferencia, pero siempre entrenó a los desposeídos históricos en la Big 12, la Pac-12 y la SEC. Nunca tuvo una oportunidad con uno de los poderes del deporte, porque la gente pensó que su estilo poco ortodoxo no funcionaría en el gran escenario, o por su boca y su tendencia a decir lo que sentía.

“Como todos los innovadores en los deportes, se encuentra en una posición social incierta”, escribió el autor de “Moneyball” Michael Lewis en un perfil de la revista New York Times. “Cometió un paso en falso: sugirió con sus métodos que están sucediendo más cosas en el campo de juego (desnivelado) de lo que sus competidores se dan cuenta, lo que se refleja negativamente en ellos”.

Pero su mandato en cada lugar rara vez fue igualado en la historia.

Antes de la llegada de Leach, Texas Tech había estado en el Cotton Bowl, históricamente un destino deseado para las escuelas de Texas, solo dos veces: en 1939 y 1995. Con Leach, fueron dos veces en nueve temporadas, en 2006 y 2009. No han vuelto. desde su partida en 2010. Es el único entrenador en 103 años en ganar 11 juegos en Washington State.

Oportunamente, la última victoria de Leach, el triunfo de Mississippi State de 24-22 sobre Ole Miss en el Egg Bowl, fue la séptima victoria de los Bulldogs sobre un equipo clasificado en la encuesta AP mientras que los Bulldogs no estaban clasificados debajo de Leach en las últimas tres temporadas. Ninguna otra escuela tiene más de cuatro victorias no clasificatorias frente a clasificatorias en ese lapso.

“Nos dio a todos la confianza de que podíamos ser nosotros mismos y no teníamos que emular a Lou Holtz”, dijo Dykes. “Esa fue probablemente la lección más grande que aprendí, que puedes ver el mundo de manera diferente y aún así ser un entrenador de fútbol americano colegial exitoso”.

Como resultado, un grupo de entrenadores que creció viendo la obstinada insistencia de Leach en expandir el campo ha obligado a escuelas como Alabama a ceder ante ellos, no al revés. Nick Saban dijo la famosa frase: “¿Esto es lo que queremos que sea el football?” sobre ofensas sin reunión, y una generación respondió afirmativamente. Ahora, Saban y contemporáneos como Bill Belichick utilizan los mismos conceptos abiertos.

“Todo se reduce a la creatividad y, lo que es más importante, al coraje”, dijo Riley. “Es difícil ir en contra del statu quo, especialmente en un juego como el fútbol americano donde hay una forma tan rígida de hacerlo. Se abrió paso y encontró otra forma, que mucha gente ha intentado. Es uno de los pocos que lo ha hecho con éxito”.

El entrenador en jefe Mike Leach de los Washington State Cougars mira desde un costado durante el juego contra los Arizona Wildcats en el Martin Stadium el 5 de noviembre de 2016 en Pullman, Washington. Washington State derrotó a Arizona 69-7 (William Mancebo/Getty Images)

Su siguiente ola de alumnos obtuvo las oportunidades que él nunca tuvo y las aprovechó. La influencia de Leach rara vez se ha sentido con tanta fuerza como este año. Dykes llegó al College Football Playoff en su 1er año en TCU, un año después de una temporada de 5-7. Riley se hizo cargo de un equipo de USC con 4-8, tuvo marca de 11-2 y entrenó a su tercer ganador del Trofeo Heisman en seis años con Caleb Williams. El subcampeón, Max Duggan, jugó para el hermano de Riley, Garrett, quien trabaja para Dykes y es otro ex mariscal de campo de Texas Tech. El mariscal de campo de Tennessee, Hendon Hooker, quien finalizó quinto, jugó para Heupel, el tipo que puso en marcha todo para Leach en Norman.

“Mira a las personas que tuvieron la suerte de trabajar para él”, dijo Dykes. “Todos han tenido un tremendo éxito. La forma de Mike de enseñar a jóvenes empoderados. Eso es algo que hizo mejor que nadie. No tenía miedo de tomar a un chavo de 22 años y darle un montón de poder, si creyera en él”.

Esos antiguos asistentes también se lo tomaron en serio y dieron paso a una nueva ola de entrenadores que tienen antecedentes no tradicionales, porque a Leach, un ex abogado que jugó al rugby en BYU, no le importaba. Dykes era un jugador de béisbol universitario. El entrenador de Baylor, Dave Aranda, era un estudiante de filosofía que no jugaba fútbol americano universitario. Dana Holgorsen jugó para Mumme y Leach en Iowa Wesleyan, que casualmente estaba en la ciudad natal de Holgorsen, Mount Pleasant, Iowa.

Y Riley, el doble, ha ascendido al más azul de los sangre azul en el deporte, con marca de 66-12 en Oklahoma y USC.

“Realmente no le importaba de dónde venía la gente o el pedigrí o algo así”, dijo Riley. “Siempre ha sido sobre, ¿eres inteligente? ¿Eres lo suficientemente interesante como para que aprenda algo de ti o disfrute de la conversación? Ese fue uno de sus mayores dones. Fue un gran evaluador de entrenadores. Ves sus huellas en todo”. en el fútbol americano colegial en este momento”.

La ofensiva de Mumme y la personalidad de Leach juntas cambiaron el fútbol americano para siempre. Mumme, quien dijo que Leach seguía siendo su mejor amigo, recuerda lo notable que es que los dos terminaron juntos. Mumme tenía dos candidatos para el trabajo de entrenador de línea ofensiva de Iowa Wesleyan. Uno era Leach, que se había graduado de la facultad de derecho de Pepperdine pero decidió convertirse en entrenador, por lo que Mumme dijo que consiguió el trabajo por defecto.

“Podría haber ido a Los Ángeles y sentarse allí y beber dos martinis en el almuerzo y ganar $ 200,000 al año”, dijo Mumme. “Pero en lugar de eso, vino a trabajar para mí y ganó en la Conferencia de 12 de los grandes”.

El resultado final fue una de las carreras más influyentes en la historia del fútbol americano. Y, por cierto, se aseguró de que el espectáculo también valiera la pena el precio del boleto, que Leach siempre sintió que era el objetivo de los deportes.

“Mike ha hecho que el fútbol americano sea más divertido para la gente de lo que se merece”, dijo Mumme. “Si mirabas a Mike Leach, te divertías viéndolo”.

Artículo original:

https://www.espn.com/college-football/story/_/id/35245200/mike-leach-football-air-raid-revolution

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